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Hat ein kanadischer Teenager Popcorn-Lunge von Vaping E-Juice bekommen?

Am 18. September hielt ein regionales medizinisches Zentrum in London, Ontario, eine Pressekonferenz ab, um zu berichten, dass ein 17-jähriger Patient fast an einem Lungenleiden gestorben war, von dem die Ärzte glaubten, dass es durch Vaping verursacht wurde.

Der Arzt der Middlesex-London Health Unit, Dr. Chris Mackie, sagte den versammelten Reportern, dass er wisse, welche Produkte der Patient verwendet habe, aber „Wir geben keine Informationen über die Markeninformationen heraus, weil das bedeuten würde, dass dies etwas ist, das von einer Marke kommt, wenn man sich die internationalen Beweise genau ansieht, ist das nicht der Fall“.

Die US-Nachrichtenmedien drängten zu diesem Zeitpunkt bereits die CDC, zuzugeben, dass der Ausbruch von dampfbedingten Lungenverletzungen in erster Linie (wenn auch nicht vollständig) durch THC-Kartuschen des Schwarzmarktes verursacht wurde. Aber Mackie wollte nicht darüber diskutieren, was der Teenager während der Pressekonferenz aufgenommen hatte. Zwei Tage später leugnete er, dass der Jugendliche THC-Produkte überhaupt gevapst hatte, und machte die Schuld direkt auf das Nikotinvaping.

„Diese Person benutzte keine[THC]-Produkte“, sagte Mackie dem CBC. „Die Person hat ziemlich stark mit einem Nikotin-basierten Produkt gevapert.“

Die kanadische Presse verbreitete die Geschichte pflichtbewusst, und Vaper waren verständlicherweise empört. Wenn ein kommerzielles Vaping-Produkt diesen Albtraum verursacht hat, warum sollte er das Produkt nicht nennen? Dr. Mackies Twitter-Feed war voll von empörten Nikotinabhängigen, die ihn einen Lügner nannten. Er sagte, sie seien „bösartig“.

Zwischen dem Londoner Teenager und wachsenden Ängsten vor einer „Epidemie“ des Teenager-Vaping im amerikanischen Stil hatte Kanada in den letzten Monaten eine eigene moralische Panik. Und dann kam der Bericht von Ärzten, die den Londoner Teenager behandelt hatten.

Popcorn-Lunge!


Die Pressemitteilung erschien am 21. November. Der Patient wurde schließlich als männlich identifiziert, und die Autoren gaben zu, dass er regelmäßig THC-Produkte vaped. (Dr. Mackie entschuldigte sich übrigens nie dafür, dass er darüber gelogen hatte.) Da sein Zustand mit bestimmten Merkmalen versehen war, sagten die Ärzte von Ontario, er unterschied sich von den amerikanischen Fällen, sie „postulierten“ ihn, er könnte durch Bronchiolitis obliterans (Popcorn-Lunge) verursacht worden sein.

Popcorn Lunge ist ein Einhorn für Anti-Vaping-Aktivisten. Da einige E-Flüssigkeiten Diacetyl- und Acetylpropionyl enthalten, Substanzen, von denen bekannt ist, dass sie Bronchiolitis obliterans in Aromafabriken verursachen, wird seit langem angenommen, dass Vaping Popcorn-Lungen verursachen könnte. Studien haben jedoch gezeigt, dass die Menge an Diacetyl, die von Vapern konsumiert wird, sehr gering (oder nicht vorhanden) ist und es unwahrscheinlich ist, dass die Erkrankung verursacht wird. Und in der Tat wurde noch nie bei keinem Vaper die Krankheit diagnostiziert.

„Kürzlich wurden mehrere Fälle von „E-Zigarette oder Vaping Product Use – Associated Lung Injury“ (EVALI) beschrieben“, so die kanadische Pressemitteilung. „Dieser Patient stellte jedoch eine neue Art von dampfbedingten Verletzungen vor, die der Popcornlunge ähnlich ist, einer Erkrankung, die bei Arbeitern auftritt, die dem chemischen Aroma von Diacetyl, einem Bestandteil von Mikrowellenpopcorn, ausgesetzt sind. Beim Einatmen verursacht die Chemikalie eine Bronchiolitis, die dadurch gekennzeichnet ist, dass sich die kleinen Atemwege der Lunge entzünden und verstopfen.“ 

Sie wollten schreiben: „Wenn man in großen Mengen inhaliert“, aber wahrscheinlich vergessen. Es gibt keine Beweise dafür, dass kommerzielle E-Flüssigkeit genügend Diacetyl enthält, um Bronchiolitis obliteran zu verursachen – oder sogar, dass Zigaretten, die hundertmal mehr von der Chemikalie enthalten als E-Flüssigkeit, jemals einen Fall verursacht haben.

Mit der Pressemitteilung kam eine Fallstudie, die im Canadian Medical Association Journal (CMAJ) veröffentlicht wurde. Die Fallstudie war viel weniger überzeugend als die Pressemitteilung. Tatsächlich geben die kanadischen Ärzte in der Fallstudie zu, dass sie nicht beweisen können, dass es sich um einen Fall von Bronchiolitis obliterans überhaupt handelt.

Was verhinderte, dass die Ärzte eine sichere Diagnose der Popcornlunge stellten oder einen weiteren Fall von EVALI ausschlossen?

Es wurde keine chirurgische Biopsie durchgeführt, um die Bronchiolen des Patienten, die kleinen Atemwege, die diagnostisch geschädigt und von Bronchiolitis obliterans vernarbt sind, zu untersuchen.
Das „Tree-in-bud“-Verletzungsmuster, das sie als diagnostisch für die breite Kategorie von Lungenerkrankungen, die als Bronchiolitis zusammengefasst sind, erkannten, ist jedoch nicht einzigartig für die spezifischen Bedingungen der Bronchiolitis obliterans. Einige EVALI-Patienten, bei denen eine Bronchiolitis obliterans ausgeschlossen war, zeigten ebenfalls dieses Muster.
Sie haben nicht auf eine Lipoidenpneumonie getestet, so dass das auch nicht ausgeschlossen werden konnte.
Sie haben die Produkte, die der Teenager benutzte, nie getestet: „Die Vaping-Flüssigkeit unseres Patienten stand für die Analyse nicht zur Verfügung, aber ähnlich aromatisierte Produkte enthalten nachweislich Aromastoffe einschließlich Diacetyl.“
Sie haben nicht gemessen, wie viel Diacetyl in den „ähnlichen Produkten“ enthalten ist. Enthielten sie genug, dass ein Vaper die Grenzwerte für Diacetyl am Arbeitsplatz überschreiten würde?
Die Ärzte gaben zu, dass sie „den/die für die Lungenerkrankung unseres Patienten verantwortlichen Erreger nicht lokalisieren können, da er eine Vielzahl von Substanzen aufgenommen hat, von denen mehr als einer ein Erreger für Schäden sein kann“.
Nur weil sich der Fall oberflächlich von den meisten US-Fällen zu unterscheiden scheint, ist der Beweis nicht erbracht, dass es sich um eine Popcorn-Lunge handelt – oder sogar, dass die ursächlichen Faktoren von den typischen amerikanischen EVALI-Fällen verschieden waren, die mit Vitamin E-Acetat in Verbindung gebracht zu werden scheinen, das zur Verdünnung von illegalem Cannabisöl verwendet wird.

„[Es gibt eine Vielzahl von Möglichkeiten, wie die Lungen der Patienten auf das Einatmen von Vitamin E-Acetatöl und allen darin enthaltenen Verunreinigungen reagiert haben“, schrieb der Professor für öffentliche Gesundheit der Boston University Michael Siegel, der auch Arzt ist. „Diese Präsentationen reichten von Lipoidenpneumonie über chemische Lungenentzündung bis hin zu krypotogener Organisationspneumonie und akuter eosinophiler Lungenentzündung. Der Punkt ist, dass verschiedene Menschen unterschiedlich auf das reagieren, was auch immer in Vitamin E-Acetatöl diesen Ausbruch verursacht. Es gibt eine Vielzahl von Präsentationen und obwohl diese Präsentation einige andere Funktionen als viele frühere hat, ist es nicht klar, dass dies eine völlig andere Einheit darstellt, da es sich um eine ganz andere Ursache handelt.“

Das Endergebnis ist, dass es nicht genügend Beweise gibt, um diesen Fall Popcorn-Lunge zu nennen, und die Entscheidung der Ärzte, zu „postulieren“, dass es Popcorn-Lunge war, wurde schlecht überlegt. Die Lungenverletzungen, die die CDC als EVALI zusammenfasst, haben eine breite Palette von Merkmalen, und die Opfer scheinen an einer Vielzahl von verschiedenen Arten von Verletzungen oder Krankheiten zu leiden. Dieser Fall ist wahrscheinlich nur eine weitere Variante.

Aber der stellvertretende CMAJ-Redakteur Dr. Matthew Stanbrook, Respirologe der University of Toronto und ein langjähriger engagierter Gegner des Vaping, möchte Sie wirklich glauben lassen. Stanbrook hat anscheinend zehn Jahre gewartet, um eine Popcorn-Lunge zu finden, die mit dem Dämpfen zusammenhängt, und durch den Kaugummi, hier war es in seinem eigenen Hinterhof! Er war nicht im Begriff, es entkommen zu lassen. Sein Leitartikel über die Schrecken des Vaping erscheint in der Zeitschrift neben der Fallstudie. Lies seine Worte sorgfältig durch.

„Obwohl der von Landman und Kollegen berichtete Fall viele Merkmale mit den bisher in der EVALI-Epidemie beschriebenen Merkmalen teilt, machen mehrere Unterschiede den Fall einzigartig und herausragend“, schrieb Stanbrook. „Die klinischen Merkmale deuten auf eine Form der Bronchiolitis hin – möglicherweise Bronchiolitis obliterans, eine Pathologie, die bisher nicht mit dem Gebrauch von E-Zigaretten beschrieben wurde, aber lange Zeit als wahrscheinliche Folge angesehen wurde“ (Schwerpunkt Mine).

Es wurde nie als wahrscheinliche Folge von jemandem angesehen, der sich mit der Geschichte der Popcornlunge und früheren Diacetylstudien beschäftigt hatte, die zeigten, dass Vaping-Produkte nur geringe Mengen der Substanz enthielten, aber das hielt Stanbrook nicht auf.

„Die meisten E-Zigarettenflüssigkeiten enthalten oder erzeugen die Aromastoffe Diacetyl“, so Stanbrook weiter. „Diacetyl ist eine bekannte Ursache für Bronchiolitis obliterans, eine Vereinigung, die erstmals bei den Arbeitern in einer Fabrik zur Herstellung von Popcorn mit Buttergeschmack („Popcorn Arbeiterlunge“) beschrieben wurde. Dieser Fall kann daher den ersten direkten Beweis für die Lungenerkrankung darstellen, von der am meisten erwartet wird, dass sie durch den Gebrauch von E-Zigaretten entsteht“ (nochmals, mein Schwerpunkt).

Obwohl die „Postulation“ der Londoner Ärzte für die Popcorn-Lunge voller Mächte und Maybes war, möchte Dr. Stanbrook Sie wissen lassen, dass dies die Vaping-Gefahr ist, die immer erwartet wurde und lange als wahrscheinlich galt. Er ignoriert praktisch, dass Dutzende von Millionen Menschen, meist Ex-Raucher mit bereits geschwächter Lunge, seit mehr als einem Jahrzehnt täglich kommerzielle Nikotinprodukte ohne Folgen verzehrt haben.

Warum sollte dieser „sonst gesunde“ (die Worte der Ärzte) Teenager allein mit der Krankheit niedergeschlagen werden? Offen gesagt, nur sehr wenige Produkte bieten so beruhigende Chancen! Aspirin tötet jedes Jahr Tausende, und das Fahren von Autos ist noch viel schwieriger. 

Die Bronchiolitis obliterans entwickelt sich schnell – wie der Lungenzustand des kanadischen Teenagers -, aber sie hält sich nicht auf halbem Weg durch ihr natürliches Fortschreiten. Die Ärzte berichten, dass der Teenager noch immer Anzeichen für schwere Lungenschäden hat, sich aber leicht verbessert. Er ist seit Monaten aus dem Krankenhaus entlassen worden. So schwerwiegend sind die Fälle von Bronchiolitis obliterans in der Regel nicht – aber es ist typisch für die EVALI-Patienten, die überlebt haben.

Stanbrook forderte ein vollständiges Verbot von aromatisierten Vaping-Produkten und stellte fest, dass die CMAJ ein solches Verbot stets unterstützt hat. „Die logische und verantwortungsvolle Maßnahme gegen giftige, schädliche Produkte ist es, sie zurückzurufen und zu verbieten“, schrieb er.

Es wäre klug, sich stattdessen für ein Verbot von Vitamin E-Acetat einzusetzen. Es gibt keinen Grund zu „postulieren“, dass ein außergewöhnliches Ereignis die Lungenverletzung dieses Teenagers verursacht hat, wenn die gleiche Substanz, die das CDC für die amerikanischen „EVALI“-Fälle verantwortlich macht, überall verfügbar ist. Vitamin E-Acetat ist eine leicht zu erwerbende chemische Verbindung, die häufig zur Herstellung von Kosmetika und Nahrungsergänzungsmitteln verwendet wird.

Ich kenne diese Ärzte nicht, also kann ich ihre Beweggründe nicht beurteilen. Aber es scheint, dass sie, wie Dr. Stanbrook, nicht gerne vapen und sie wollen nicht, dass Teenager es tun, also haben sie bewusst die offensichtliche Ursache der tragischen Lungenverletzung dieses Jungen ignoriert und eine unwahrscheinliche eingesetzt, die hilft, ihren Anti-Vaping-Fall zu lösen. Bestenfalls ist es das Ergebnis einer Verzerrung der Sortenbestätigung im Garten und einer motivierten Argumentation. Im schlimmsten Fall wurde diese Anstrengung von Anfang an von der Absicht getrieben, zu täuschen. So oder so, das Ergebnis ist das gleiche: Es verbilligt die Wissenschaft und lässt die Menschen an allem zweifeln, was sie lesen.